Inglaterra, Grã-Bretanha e Reino Unido

Qual é a diferença entre Inglaterra, Grã-Bretanha e Reino Unido?

Muita gente se confunde a respeito do significado de Grã- Bretanha, Reino Unido e Inglaterra. Quais são essas diferenças?
A Inglaterra é um país que tem Londres como sua capital. Ao longo da história, a Inglaterra conseguiu se impor politicamente sobre alguns países vizinhos e passou a controlar um Estado batizado de Reino Unido. No século 19, com a Inglaterra à frente, o Império Britânico se tornou um dos maiores da história, com uma extensão territorial equivalente a um quarto do planeta! É onde se localizam o Parlamento britânico e o Palácio de Buckingham, residência oficial da rainha Elizabeth II.

A Grã-Bretanha é o nome da maior ilha britânica, que abriga a Inglaterra, o País de Gales e a Escócia. O termo “Grã-Bretanha” muitas vezes é usado como sinônimo de “Reino Unido” – o que não é inteiramente correto, pois um dos países que formam o Reino Unido não fica nessa ilha.

As Ilhas Britânicas é um arquipélago formado por cerca de 5 mil ilhas. As duas maiores são a Grã-Bretanha e a ilha da Irlanda – onde ficam dois países, a Irlanda do Norte (membro do Reino Unido) e a República da Irlanda, também chamada de Eire (um Estado independente).

O Reino Unido é um Estado formado por quatro países: Inglaterra, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte. A chefe de Estado é a rainha Elizabeth II e o de governo um primeiro-ministro, eleito por um Parlamento central, em Londres. Nas grandes questões de governo, como política econômica, quem manda é esse Parlamento. Mas Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte também têm assembleias nacionais, com certa autonomia para tratar de questões mais locais, como saúde.
RESUMINDO
A Inglaterra é o maior e mais conhecido país das Ilhas Britânicas. Existem duas ilhas maiores. Se pegarmos apenas os países da ilha maior (incluímos neste caso a Escócia e País de Gales), temos a Grã-Bretanha. Se juntarmos a Irlanda do Norte, temos o Reino Unido, e se juntar a Irlanda e todas as ilhas pequenas que existem ao redor, temos as Ilhas Britânicas.